USA prüfen französischen Plan zur Besteuerung von Technologieunternehmen

US-Präsident Donald Trump ordnete am Mittwoch eine Untersuchung der geplanten französischen Steuer auf Technologieunternehmen an, eine Untersuchung, die dazu führen könnte, dass die Vereinigten Staaten neue Zölle oder andere Handelsbeschränkungen einführen.

“Die Vereinigten Staaten sind sehr besorgt darüber, dass die Steuer für digitale Dienstleistungen, die morgen voraussichtlich den französischen Senat passieren wird, zu Unrecht auf amerikanische Unternehmen abzielt”, sagte der US-Handelsbeauftragte Robert Lighthizer in einer Erklärung, die die Untersuchung ankündigte.

Der Schritt gibt Lighthizer bis zu einem Jahr Zeit, um zu untersuchen, ob der französische Digital-Steuerplan den US-Technologieunternehmen schaden würde.

Die Untersuchung “Section 301” wird feststellen, ob die Abgabe eine unlautere Handelspraxis darstellt. Frühere Untersuchungen betrafen die chinesischen Handelspraktiken und die Subventionen der Europäischen Union für große Verkehrsflugzeuge.

Der französische Finanzminister Bruno Le Maire sagte im März, dass eine 3%ige Steuer auf die französischen Einnahmen großer Internetunternehmen 500 Millionen Euro (563 Millionen Dollar) pro Jahr bringen könnte.

USTR sagte in einer Erklärung, dass die “erfassten Dienstleistungen diejenigen sind, bei denen US-Unternehmen weltweit führend sind. Die Struktur der vorgeschlagenen neuen Steuer sowie die Erklärungen von Beamten deuten darauf hin, dass Frankreich die Steuer zu Unrecht auf bestimmte in den USA ansässige Technologieunternehmen ausrichtet.”

Lighthizer sagte, Trump “hat angeordnet, dass wir die Auswirkungen dieser Gesetzgebung untersuchen und feststellen, ob sie diskriminierend oder unangemessen ist und den Handel in den Vereinigten Staaten belastet oder einschränkt”.

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Le Maire sagte, die Steuer würde etwa 30 Unternehmen betreffen, hauptsächlich amerikanische, aber auch chinesische, deutsche, spanische und britische, sowie eine französische und mehrere französische Unternehmen, die von ausländischen Unternehmen gekauft wurden.

Die Steuer würde Unternehmen mit einem Jahresumsatz von mindestens 750 Millionen Euro (844 Millionen Dollar) betreffen und sich auf Einnahmen aus dem digitalen Geschäft einschließlich Online-Werbung beziehen. Unternehmen wie Alphabet Inc. (GOOGL.O) Google, Apple Inc. (AAPL.O), Facebook Inc. (FB.O) und Amazon.com Inc. (AMZN.O) würden wahrscheinlich der Steuer unterliegen.

Die Lobbygruppe der Technologiebranche ITI, die Apple, Amazon, Google und andere Technologieunternehmen vertritt, forderte die Vereinigten Staaten auf, im Streitfall keine Zölle zu erheben.

“Wir unterstützen die Bemühungen der US-Regierung, diese komplexen Handelsfragen zu untersuchen, fordern sie aber auf, die Untersuchung 301 im Geiste der internationalen Zusammenarbeit und ohne die Verwendung von Zöllen als Heilmittel fortzusetzen”, sagte Jennifer McCloskey, Vizepräsidentin der ITI-Politik, in einer Erklärung.

Senat-Finanzausschuss-Vorsitzender Klemme Grassley, ein Republikaner und Senator Ron Wyden, der Spitzendemokrat auf dem Panel, priesen die Untersuchung.

“Die Steuer auf digitale Dienstleistungen, die Frankreich und andere europäische Länder verfolgen, ist eindeutig protektionistisch und richtet sich ungerecht gegen amerikanische Unternehmen in einer Weise, die US-Jobs kosten und amerikanischen Arbeitnehmern schaden wird”, sagten sie in einer gemeinsamen Erklärung.

“Die Vereinigten Staaten müssten diesen Weg nicht weitergehen, wenn andere Länder diese einseitigen Aktionen aufgeben und ihre Energien auf den laufenden multilateralen Prozess konzentrieren würden”, fügte die Erklärung hinzu.

Lighthizer sagte, dass die Vereinigten Staaten “ihre Bemühungen mit anderen Ländern der OECD fortsetzen werden, um ein multilaterales Abkommen zu schließen, um die Herausforderungen für das internationale Steuersystem anzugehen, die sich aus einer zunehmend digitalisierten Weltwirtschaft ergeben”.

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