Wie ist die Eurozone entstanden?

Jetzt, da die europäischen Volkswirtschaften in Schwierigkeiten sind, dachten wir, es sei Zeit, einen Schritt zurückzutreten und uns daran zu erinnern, was hinter der Idee für den Euro steckt, wie die Eurozone entstanden ist und was es für 17 Länder bedeutet, eine Währung zu teilen. Robert Siegel spricht mit Fred Bergsten, Direktor des Peterson Institute for International Economics, über den Euro und die Eurozone.

ROBERT SIEGEL, Gastgeber: Wir hören so viel über den Euro, die Eurozone und Euro-Anleihen, dass wir dachten, eine Grundierung sei angebracht, und wir beginnen mit dem 1. Januar 1999. An diesem Tag wurde eine neue Währung ins Leben gerufen ersetzen die Deutsche Mark, den französischen Franken, die Lira und einige andere ehrwürdige Währungen in Europa. EU-Kommissar Yves-Thibault de Silguy beschrieb den Euro in tausendjährigen Begriffen.

YVES-THIBAULT DE SILGUY: Ich denke, es ist ein sehr wichtiger neuer Schritt in den europäischen Engpässen nach 40 Jahren Standard. Und es ist das erste Mal für den Untergang des Römischen Reiches, dass Europa eine eigene Währung hat.

SIEGEL: Zum ersten Mal seit dem Untergang des Römischen Reiches, sagte er. Was bedeutete es, dass Deutsche, Italiener und andere dieselbe Währung verwendeten und welchen Einfluss hat dies auf die Probleme in Europa heute? Nun, wir werden Fred Bergsten, Direktor des Peterson Institute for International Economics in Washington, fragen. Willkommen wieder im Programm.

FRED BERGSTEN: Schön, hier zu sein.

SIEGEL: Und erstens, was ist der große Unterschied zwischen 17 europäischen Ländern mit beispielsweise 17 Währungen oder derzeit 17 Ländern mit einer einheitlichen Währung?

BERGSTEN: Der große Unterschied besteht darin, dass keine Kosten für die Umrechnung von deutschen Mark in französische Franken in italienische Lira anfallen, wenn Sie Geschäfte tätigen, während Sie in ganz Europa selbst finanzieren. Wenn ein Unternehmen oder eine Einzelperson in ganz Europa Transaktionen getätigt hätte, hätte sie theoretisch im Laufe seines Geschäfts 17 verschiedene Währungsumrechnungen vornehmen müssen, was die Kosten des Geschäfts oder mehr verdoppelt hätte. Jetzt tun Sie es ohne Kosten, mit derselben Währung, vermeiden all diese Transaktionskosten und tragen tief zur integrierten Wirtschaft Europas bei.

SIEGEL: Jetzt haben wir über Euro-Anleihen gesprochen. Was ist eine Euro-Anleihe?

BERGSTEN: Eine Euro-Anleihe wäre ein Finanzierungsinstrument, mit dem die Länder der Eurozone gemeinsam und nicht getrennt Kredite an den Weltkapitalmärkten aufnehmen und gemeinsam und nicht einzeln versprechen würden, die Anleihe zu finanzieren und zu bedienen. Dies ist eine große Sache, denn als die Europäer die Euro-Währung schufen, schufen sie nicht gleichzeitig irgendeine Art von Fiskalunion. Sie nannten ihren Prozess Wirtschafts- und Währungsunion, aber es war alles monetär. Es hatte eine gemeinsame Währung, den Euro, eine Währungsinstitution, die Europäische Zentralbank, aber keine Wirtschaftsunion.

Es gab keine gemeinsame Finanzpolitik und keine wirtschaftspolitischen Institutionen, um die Sache zu leiten. In der gegenwärtigen Krise sind sie gezwungen, sich in diese Richtung zu bewegen.

SIEGEL: Wenn wir also die Vereinigten Staaten verwenden, ist unsere Situation als Analogie hier, die Situation dort jetzt und in Europa, als ob hier alle Staaten Anleihen für ihre eigenen Bedürfnisse leihen und ausgeben könnten, aber es würde keinen Bund geben Budget, keine Bundeskreditbehörde?

BERGSTEN: Das stimmt. Die USA haben eine Fiskalunion. Unsere einzelnen Staaten leihen natürlich auf eigene Rechnung, aber sie haben verfassungsrechtliche Anforderungen, die versuchen, ihre laufenden Haushaltsdefizite zu verhindern und im Großen und Ganzen so zu arbeiten, dass sie ihre Bücher ausgleichen. Wenn sie in Schwierigkeiten geraten, erhalten sie automatische Finanztransfers über Washington. Was die Bundesregierung in den Vereinigten Staaten im Wesentlichen tut, ist, Geld von den reicheren Staaten zu nehmen, diese an die schwächeren Staaten weiterzugeben, die Defizite mit Washington aufweisen, aber wir betrachten es nicht als Überschüsse und Defizite, weil sie alle Teil davon sind eine Fiskalunion.

In Europa ist das überhaupt nicht so. Bisher konnte das Zentrum überhaupt keine Kredite aufnehmen. Wenn also Griechenland oder Portugal in Schwierigkeiten geraten, muss die Europäische Union schnell ein Krisentreffen abhalten, zu den Deutschen, den Niederlanden und den wenigen anderen reichen Ländern gehen und sehen, ob sie das Geld aufbringen, um den schwachen Schwestern Kredite zu gewähren Ihre Volkswirtschaften schweben und halten sie davon ab, die Europäische Union als Ganzes zu bedrohen.

SIEGEL: Nun, Fred Bergsten, danke, dass Sie noch einmal mit uns gesprochen haben.

BERGSTEN: Freut mich das zu tun.

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