Xi Jinping kommt in Portugal an, um die Handelsbeziehungen zu stärken.

Der chinesische Präsident Xi Jinping ist zu einem zweitägigen Besuch in Portugal eingetroffen, um die Wirtschaftsbeziehungen zu stärken, obwohl in einigen EU-Hauptstädten die Sorge um den wachsenden Einfluss Chinas auf dem Kontinent besteht.

„Die Beziehungen zwischen China und Portugal beginnen ihre beste Phase…. Wir müssen bestehende Projekte entwickeln und unseren Handelsaustausch intensivieren“, sagte Xi bei einem Treffen mit dem Kollegen Marcelo Rebelo de Sousa.

Sein zweitägiger Aufenthalt umfasst die Unterzeichnung von Kooperationsvereinbarungen, von denen einer den südwestlichen Hafen von Sines in die so genannte „neue Seidenstraße“ Chinas bringen wird.

Die Initiative vergibt Kredite für den Bau von Eisenbahnen, Straßen und Häfen in Asien, Europa und Afrika.

„Portugal ist ein wichtiger Knotenpunkt in den Land- und Seidenstraßen“, sagte Xi. De Sousa fügte hinzu, Sines sei „das Symbol einer Partnerschaft, die wir weiter ausbauen wollen“.

Andre Verissimo, Redakteur der führenden Wirtschaftszeitung Jornal de Negocios, sagte: „Wenn Portugal der Initiative beitritt, wird es das erste Land in Westeuropa sein, das dies tut.“ Portugal, eines der ärmsten Länder Westeuropas, öffnete sich für chinesische Investitionen, nachdem es 2008 stark von der globalen Finanzkrise betroffen war.

Investitionen aus China machten zwischen 2010 und 2016 3,6 Prozent des portugiesischen BIP aus, so die Zahlen der spanischen ESADE Business School.

Aber der wachsende Einfluss Chinas in Europa, der von Griechenland und einigen osteuropäischen Ländern begrüßt wird, wird von anderen auf dem Kontinent vorsichtig gesehen.

Auf Initiative von Frankreich und Deutschland haben sich die EU-Länder letzte Woche auf einen Rahmen zur Regulierung ausländischer Investitionen, insbesondere aus China, geeinigt.

Der portugiesische Premierminister Antonio Costa sagte, Lissabon unterstütze die Idee nicht und war erleichtert, dass das endgültige Abkommen nur eine beratende Funktion für die Europäische Kommission vorsah.

„In Portugal sind wir nicht besorgt über den Ursprung ausländischer Investitionen“, sagte Costa und forderte Europa auf, „den Weg des Protektionismus zu meiden“.

China hält nun über China Three Gorges und Chinas staatliche internationale Investmentgesellschaft CNIC einen Anteil von 28 Prozent am portugiesischen Energieversorger EDP, dem größten Unternehmen des Landes.

Sie ist auch an Portugals größter Privatbank, der BCP, und ihrer führenden Versicherungsgesellschaft, der Fidelidade, beteiligt. Schätzungen zufolge könnten die chinesischen Investitionen in das Land 12 Milliarden Dollar betragen.

Das vielleicht umstrittenste Thema ist das Angebot von China Three Gorges, eine Mehrheitsbeteiligung an EDP zu übernehmen, von dem es bereits der Hauptbeteiligte ist. Die im Mai gestartete Operation umfasst rund neun Milliarden Euro.

Obwohl es von der portugiesischen Regierung begrüßt wurde, besteht nach wie vor die Gefahr, dass die Hindernisse, die von den Regulierungsbehörden in etwa 15 Ländern, in denen EDP tätig ist, einschließlich der Vereinigten Staaten, auferlegt werden, nicht mehr bestehen.

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